Duurzaam in Chili – van reizen naar rellen

Duurzaam in Chili – van reizen naar rellen

Een paar weken was ik op een welverdiende vakantie in niets minder dan Chili. Een van mijn laatste (verre) vluchten, want mijn milieubewuste geest heeft nu ook ‘vliegschaamte’ omarmd. Vreselijk woord overigens, maar dat terzijde. 

Chileense wijn uit het noorden

Het voordeel van wijn is dat het voorkomt in landen met een aangenaam klimaat en dus in veel vakantiebestemmingen. Geen vervelende combinatie, vakantie en wijn. Ook in Chili hebben wij (me, myself en mijn reispartner) wijnproducenten aangedaan, echter niet de ‘usual suspects’. Wij zijn naar het uiterste noorden gegaan van de Chileense wijnbouw* wat in de wijnboeken net niet van de wijnplattegrond valt. Deze wijnstreken heten Valle de Elqui en Valle del Limarí. Beide geroemd om hun hoge kwaliteit Sauvignon blanc, Chardonnay, Pinot noir, Syrah en natuurlijk Carmeñere. Hiernaast vind je er ook Riesling, Viognier, Cabernet Sauvignon en zelfs verrassend gebalanceerde, droge Pedro Ximenez. Die laatste ken je waarschijnlijk onder de Spaanse naam PX wat een van de zoetste wijnen in de wereld is.

Pisco

Zowel het smalle, groene Elqui dal als het meer uitgestrekte, glooiende Limarí zijn prachtige streken om doorheen te rijden in niet meer dan een paar uur. Naast de vele wijngaarden die je passeert staan er ook veel druiven aangeplant bestemd voor een ander bekend Chileens product: Pisco! Dit is een aromatisch druivendistillaat dat onder velen bekend is van het de cocktail ‘Pisco Sour’, maar op zichzelf ook zeer te versmaden is, mits van goede kwaliteit. Pisco wordt ook gemaakt in het buurland Peru waarmee Chili al jaren een figuurlijke strijd heeft om het eigenaarschap van het woord ‘Pisco’. Voor meer info wilde ik je verwijzen naar deze site, maar die ligt er tijdelijk uit (Peru?).

wijn in chili

Om het groen is het allemaal te doen

Tijdens het cruisen door deze wijnstreken viel het mij steeds meer op dat de groene aangelegde plakkaten met hoog contrast afstaken tegen een woestijndroge achtergrond. Heuvels waar niks op groeide hadden dan ineens een halve hectare van planten op zich geplakt, zij het voor druiven of avocado’s of iets anders. Dat zag er verre van duurzaam uit, terwijl ik in de wijnboeken altijd leer over het “overvloed aan water” dat Chili rijk is door smeltende sneeuw uit de Andes. De wijnproducenten gaven aan dat er inderdaad een waterschaarste is en rivieren die vroeger water in zich hadden nu vaker, langer of helemaal droog staan. Ook de wijnbouw heeft hier natuurlijk een aandeel in, maar lang niet alleen: een avocadoplant behoeft vier keer zo veel water bijvoorbeeld.

Lekker laatste weekje ontspan…rellen!

Eenmaal terug in Santiago kwamen we midden in de rellen terecht, die ten tijde van schrijven al meer dan een maand duren. Waar het ons eerst groot ongemak opleverde (alle winkels dicht, geen vervoer, geen geld) kregen we al snel sympathie voor de onvrede. Niet alleen een metro kaartje werd voor de zoveelste keer duurder, maar alle facetten van een Chileens leven zijn buitenproportioneel prijzig geworden. Gezondheidszorg, vervoer, dagelijkse boodschappen, elektriciteit, onderwijs en … water! Ondanks dat Chili als land in zijn geheel genoeg water heeft – ga daarvoor maar eens in het zuiden koekeloeren – zijn de rivieren geprivatiseerd. Klopt, je leest het goed: bedrijven kopen de rechten voor watergebruik uit rivieren. Het is een business en een lucratieve, want met genoeg irrigatie kun je op grote schaal verbouwen en cashen. De bevolking profiteert daar echter niet van en het land evenmin: de natuurlijk rijkdom wordt letterlijk leeggezogen.

Wijnschaamte

De rellen hebben wij overleefd en de aangekochte flessen wijn gelukkig ook. Wij kijken desondanks terug op een prachtige vakantie in een prachtige land waar nog veel meer te ontdekken valt (lees: wijn drinken). Het enige nadeel is dat mijn milieubewuste geest nog een woord aan zijn vocabulaire heeft toegevoegd: ‘wijnschaamte’.

*OK, als je het echt wilt weten, zijn de allernoordelijkste wijnstreken Copiapó en Huasco. Deze zijn echter dusdanig klein (tientallen hectares) dat ze niet op een reguliere wijnplattegrond voorkomen.

Like what you read?

Volg me dan op Instagram of Facebook en blijf op de hoogte van mijn avonturen en nieuwe artikelen. Le Club des Vins stuurt elke maand een nieuwsbrief uit, genaamd wijnvertier in je inbox. Lid worden?

Over Robert de Zeeuw: Robert bijt zich sinds enkele jaren volledig vast in de wijn. Hij weet van bulk tot bijzonder en kijkt, ruikt en proeft tot achter de komma. Sinds 2017 is hij in het bezit van het WSET 4 Diploma.

2 comments

  1. Avatar Dick de Zeeuw says:

    Als je vader bent van de schrijver van ‘Duurzaam in Chili ….’ , dan heb je natuurlijk last van vaderlijke trots, maar daarnaast bestaat er ook nog de objectieve beschouwing: wat een leuke informatie, niet alleen qua wijn, maar ook in maatschappelijke context.
    Succes….

Leave a Comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.